Sabrina Dias avait 13 ans lorsqu’elle a vu la navette spatiale Challenger exploser en flammes à la télévision, tuant sept astronautes à bord, dont l’enseignante Christa McAuliffe. Après avoir appris que la catastrophe était due à un défaut de conception, elle a décidé d’apprendre à la réparer. Cela l’a amenée à obtenir un diplôme d’ingénieur en céramique à l’université McMaster de Hamilton, en Ontario.

Des choix de vie très forts

Une tragédie personnelle – la mort de sa mère d’un cancer, qui l’a obligée à s’occuper d’une sœur plus jeune – a poussé Dias à prendre un emploi plus près de chez elle et à se lancer dans l’exploitation minière. Aujourd’hui âgée de 46 ans, elle est spécialiste de la durabilité dans ce secteur où elle s’efforce plus que jamais de réparer les choses pour éviter les explosions massives. En lisant un journal tous les jours, vous découvrirez que le secteur minier a beaucoup de choses à réparer.

L’exploitation minière est l’une des principales causes de la déforestation, de la perte d’habitat et de la contamination du sol, de l’eau et de l’air. Les travailleurs et les communautés environnantes en subissent souvent les conséquences en termes de santé et de sécurité. Et puis il y a la mentalité du Far West de certaines entreprises qui font irruption dans une région avec peu de consultation et en tirent un maximum de profit tout en retournant un minimum de bénéfices aux communautés locales qui portent le poids de la dégradation de l’environnement. Une étude de Shin Imai, professeur à l’Osgoode Hall Law School de l’université de York, énumère une litanie d’abus liés aux mines canadiennes en Amérique latine uniquement : des femmes locales violées par les forces de sécurité et les travailleurs des mines ; et des manifestants battus, arrêtés, kidnappés et tués lors d’affrontements violents avec les forces de sécurité des mines.

Sa détermination devant les obstacles

« Un spectacle de merde« , c’est ainsi que Dias a décrit un site minier en Afrique. Elle a été appelée à effectuer une évaluation des risques sur le site alors qu’elle travaillait pour une grande compagnie aurifère, qui procédait à la construction d’une mine sans consultation significative de la communauté. Le site faisait l’objet de violentes protestations quotidiennes. « J’étais sur le site lorsqu’il a été attaqué« , explique Mme Dias. « J’avais plus peur que jamais. Les gens jetaient des pierres et des tuyaux par-dessus la clôture. Les travailleurs étaient attaqués en ville. La colère sur les visages des gens dépassait le rationnel, mais c’est ce qui arrive quand les gens ont l’impression de ne pas être entendus« .

Dias a recommandé à l’entreprise d’arrêter la construction et de reprendre l’engagement communautaire. Les dirigeants n’ont pas tenu compte de ses conseils. Ils n’ont pas non plus tenu compte de ses recommandations sur un autre site où les journaux ont rapporté que les femmes des communautés locales étaient violées par les entrepreneurs travaillant pour la mine. Son rapport, dit-elle, « a été effacé » lorsqu’il a été transmis à la direction. Son travail consistait à aider l’entreprise à améliorer les relations avec la communauté, mais elle en était empêchée par les menottes. « C’était un lieu de travail vraiment toxique », se souvient Mme Dias. « J’allais au bureau le matin en me sentant malade. Je me disais : « Je ne vais pas les laisser gagner ». Mais ils ont fini par gagner et m’ont mis dehors« .

Il lui a fallu deux mois pour se remettre de ce qu’elle appelle de graves brimades sur le lieu de travail pour faire cesser son travail. Elle a sérieusement envisagé de quitter le secteur minier, comme beaucoup de femmes le font. « Ce livre, Lean In, c’est de la merde« , dit Dias en riant. « Je ne pouvais plus me pencher. Je me suis dit que l’exploitation minière est totalement contraire à l’éthique. C’était un meurtre d’âme. Je pensais que je pouvais faire bouger l’aiguille de la durabilité de l’intérieur et parfois vous ne pouvez tout simplement pas le faire. »