Les femmes travaillent actuellement plus d’heures qu’au cours des 40 dernières années – et même si cela signifie plus d’occasions pour certaines d’entre elles, cela peut aussi devenir un fardeau lorsqu’on le combine à leur rôle parental.

Depuis 1977, les femmes ont obtenu cinq semaines supplémentaires de travail rémunéré à temps plein par année, selon un nouveau rapport de l’Institut pour la recherche sur les politiques concernant les femmes. Pour les mamans, c’est encore plus : 300 heures de plus par an, soit plus de sept semaines. Les mères, cependant, travaillent moins d’heures que les femmes qui n’ont pas d’enfants.

Sarah Holder, auteure de The Toll of Parenting on the American Woman’s Work Week, a déclaré à CBSN que même si les femmes travaillent plus d’heures, « elles ne sont pas plus susceptibles de travailler comme mère au travail ».

Anne-Marie Green et Sarah Holder discutent des conséquences de l’éducation des enfants sur la semaine de travail de la femme américaine au CBSN.

L’étude révèle également qu’un quart des femmes qui travaillent, travaillent à temps partiel, en particulier pendant leurs « meilleures années de travail », de 25 à 64 ans.  48 % des femmes qui occupent des emplois à temps partiel – souvent des emplois souvent moins bien rémunérés et comportant moins d’avantages sociaux que les emplois à temps plein – ont invoqué des problèmes de garde d’enfants et des obligations personnelles pour justifier leur décision.

Nouvelles tendances

« Nous devons nous attaquer aux mesures incitatives qui encouragent les hommes à passer le plus de temps possible loin de chez eux et qui empêchent les femmes d’avoir un emploi rémunéré », a déclaré Ariane Hegewisch, co-auteure de l’étude.

Depuis 1977, selon l’étude, les hommes ne travaillent qu’une semaine de plus à temps plein qu’auparavant. Le nombre annuel moyen d’heures de travail des pères a diminué de 8 heures.

« Bien que la répartition des heures de travail rémunérées soit devenue plus équitable entre les hommes et les femmes au cours des quatre dernières décennies, la répartition des heures de travail non rémunérées n’a pas connu un changement semblable », affirme Valerie Lacarte, coauteure de l’étude. « Cela a créé une double contrainte sur le temps limité des femmes et des hommes, réduisant l’accès des femmes aux emplois les mieux rémunérés en raison du déséquilibre dans les responsabilités familiales, tout en rendant plus difficile pour les hommes de contribuer également aux soins et au travail domestique ».

La pratique de la surcharge de travail – définie dans le rapport comme un travail trop dur ou trop long – est un autre facteur qui réduit l’accès des femmes aux emplois les mieux payés, selon l’étude, en raison du déséquilibre des responsabilités familiales. De même, la surcharge de travail fait qu’il est plus difficile pour les hommes de contribuer également aux soins et au travail domestique.