Le vice-président Mike Pence et le sénateur Kamala Harris ont présenté deux représentations très différentes de la manière dont l’administration a géré la pandémie de Covid-19 lors du débat de mercredi, alors que le sénateur californien a accusé l’administration Trump de tromper les Américains et a présenté l’élection comme un référendum sur la confiance.

Un nouveau débat sur le fond du fiasco du précédent

Les deux candidats à la vice-présidence se sont rencontrés à Salt Lake City pour un débat civil et de fond qui contraste fortement avec le fiasco de la semaine dernière, provoqué par les interruptions impétueuses du président Donald Trump. Bien que Pence aurait préféré parler d’autres sujets, le diagnostic du Covid-19 du Président et l’élargissement du cercle des collaborateurs infectés à la Maison Blanche ont fait de la gestion de la pandémie par l’administration le thème central de la campagne et du débat de mercredi soir.

Le virus est toujours l’un des principaux sujets de préoccupation des Américains, qui votent déjà moins d’un mois avant le jour de l’élection. Ces derniers jours, le président Trump a encore perdu du terrain par rapport à Biden dans les sondages – un sondage national CNN publié mardi a montré que le président était à la traîne de son adversaire de 16 points – alors que les Américains reculent devant son comportement erratique et son mépris pour les dangers du virus.

Des condamnations sévères sur la gestion de la crise sanitaire actuelle

Dans les premières minutes du débat, M. Harris – à 12 pieds de Pence et protégé par du plexiglas – a rapidement condamné la façon dont l’administration Trump a géré la pandémie de coronavirus, notant que quelque 210 000 personnes sont mortes et que plus de 7,5 millions de personnes ont contracté la maladie.

« Le peuple américain a été témoin de ce qui est le plus grand échec de toute administration présidentielle dans l’histoire de notre pays », a déclaré M. Harris, en faisant valoir que M. Trump avait traité Covid-19 comme un canular, car il a minimisé à plusieurs reprises la gravité du virus, tout en décourageant les gens de porter des masques.

« Une entreprise sur cinq a fermé. Nous nous intéressons aux travailleurs de première ligne qui ont été traités comme des travailleurs sacrifiés. Nous avons affaire à plus de 30 millions de personnes qui, au cours des derniers mois, ont dû déposer une demande de chômage », a déclaré M. Harris.

Fin janvier, a-t-elle dit, le président et le vice-président ont été informés de la nature mortelle de la pandémie et du fait qu’elle se propageait par voie aérienne, faisant allusion au reportage du légendaire reporter Bob Woodward.

« Ils savaient ce qui se passait, et ils ne vous l’ont pas dit », a déclaré Mme Harris. « Ils savaient et ils l’ont couvert. »