Cette année, Sunniva Sorby et Hilde Fålun Strøm sont devenues les premières femmes à passer l’hiver sans hommes dans l’archipel norvégien isolé du Svalbard. À 140 kilomètres de leurs voisins les plus proches, les deux femmes ont passé tout l’hiver et plusieurs mois dans une cabane de 20 mètres carrés sans eau courante ni électricité.

Coupées du monde depuis 1 an

Après leur départ en septembre de l’année dernière, le plan initial était qu’elles rentrent chez elles en mai, après avoir passé neuf mois dans l’Arctique. Mais lorsqu’il est apparu clairement que la pandémie COVID-19 était grave, les choses ont rapidement changé. Leur seule mise à jour du chaos du monde extérieur est venue par l’intermédiaire de leur équipe de médias sociaux.

« C’est peut-être comme aller sur la lune avec une seule autre personne », disent-elles. Les restrictions de voyage signifiaient que le navire transportant les amis, la famille et leurs partenaires scientifiques ne pourrait pas les recueillir, ce qui signifiait qu’ils devraient rester une année entière jusqu’en septembre.

« Vous êtes coupés de la vie telle que vous la connaissiez. Vous quittez un monde où la médiocrité est tolérée et vous vous rendez dans un monde où vous devez vous présenter avec 100 % de votre conscience et un sentiment d’urgence dans votre façon de vous déplacer et de résoudre les problèmes ».

Des conditions extrêmes

Il fait nuit pendant trois mois consécutifs en hiver au Svalbard. Les températures chutent régulièrement jusqu’à -30 degrés Celsius. Les ours polaires se rendent fréquemment à la cabane, donc tout ce qui est laissé à l’extérieur doit être à l’épreuve des ours, sinon ils risquent de perdre des fournitures essentielles. Les congères peuvent s’accumuler, emprisonnant les deux femmes derrière un mur de glace. La vie est difficile et elles sont vulnérables.

« Le Svalbard a une longue histoire de traditions autour de l’hivernage et il a été dominé par les hommes malgré le fait que les femmes ont joué un rôle majeur ». Mais, disent-elles, cette année a été différente. Pour la toute première fois, c’était une équipe entièrement féminine, aux côtés de leur chien Etta, qui a passé tout l’hiver dans ces conditions extrêmes.

« Il était temps pour nous de réécrire l’histoire, de rompre avec la tradition ici et de montrer et partager que nous sommes forts, capables, débrouillards et que nous réussissons sans les hommes. Nous ne sommes que deux exemples de ce qui est possible et nous le faisons avec notre cœur et notre âme et notre puissant réseau d’autres femmes leaders ».